sábado, 3 de octubre de 2009

LA PANDEMIA QUE VIENE (Artículo)

¿Qué es una pandemia? Pues una pandemia es una enfermedad infecciosa, epidémica, que va afectando a gran parte o todo el planeta. Para que eso ocurra han de haber varias coincidencias relacionadas: Primero la aparición de un agente patógeno nuevo, segundo que por ser nuevo no exista vacuna para hacerle frente, naturalmente se carezca de defensas naturales contra ello, y tampoco se disponga de medicación. Todo esto y un fácil contagio dan como resultado una Pandemia.

Desde el principio de su existencia el ser humano se ha tenido que enfrentar muchas veces a pandemias que han mutilado de forma considerable la población mundial y no ha sido sino en nuestra era cuando la ciencia médica se ha podido enfrentar con éxito a estas devastaciones.

En el año 541 de nuestra era, un primer brote de la “peste bubónica” mató alrededor del 40% de la población mediterránea oriental. También se le llamó “peste negra” porque en el último estadío de la enfermedad la víctima tomaba ese color por gangrena, se transmitía por las ratas y mató a uno de cada 3 europeos en el siglo 14.

Según dice la publicación “Ciencia al día” la epidemia de “El cólera” no hace mucho tiempo mató en Ruanda en un solo mes a 24000 personas y en enero de este año en Zimbabue mató a 3000 personas. Los casos se agravan y multiplican cuando los países implicados están llenos de pobreza y guerra. Este fue el caso de Rusia donde “el cólera” dejó en el siglo 19 varios millones de muertos.

En el año 1918, en pleno apogeo de la primera guerra mundial, un brote de virus de gripe (influenza) sumamente agresivo acabó con la vida de más de 40 millones de personas en tan solo 6 meses. Esta plaga parece que comenzó en Estados Unidos, pero tampoco es seguro porque había casi simultáneamente brotes en China, pero se le llamó “Influenza Española” porque era solo España, por no estar en guerra, que ofrecía datos fiables del proceso y las víctimas, que fueron muchas en Madrid en mayo del 1918. Se informa de dos etapas de la enfermedad, en un principio duraba tan solo 3 días y era leve. En otoño de ese año apareció la variedad mortífera, se notó que los que habían tenido la primera parecían inmunes a ésta más agresiva. No fue sino hasta el 2005 que se consiguió elaborar el genoma del virus que provocó la pandemia.

La pandemia del SIDA, producido también por un virus, se transmite de persona a persona por intercambio de algunos fluidos como la sangre, semen y flujo vaginal. Actualmente hay más de 35 millones de personas infectadas por el SIDA en el mundo donde mueren 2 millones y medio de adultos y más de 300 mil niños cada año. En el año 96 España fue el país con el promedio de SIDA más alto debido al consumo de droga, de toda Europa

Hace muy pocos años nos aterrorizó pensar en la “gripe aviar” y este año y sin apenas avisar nos visita un enemigo minúsculo, un virus que aunque no está asociado directamente con el cerdo se le ha llamado “fiebre porcina” o Gripe A,(según parece este virus tiene rastros genéticos de cuatro virus de gripes anteriores importantes) aún apenas ha empezado y ya han muerto en España 20 personas, en Méjico 97, Gran Bretaña 66, …; en fin se espera una verdadera ola de contagios y ¿qué podemos hacer? poca cosa teniendo en cuenta que nuestro sistema de vivir es uno inevitablemente intercomunicado, lo que favorece el contagio, podemos hacernos estrictamente escrupulosos con la higiene e interesarnos bien sobre los movimientos y estrategias del enemigo, prepararnos bien físicamente, procurar elevar en lo que podamos nuestras defensas, colaborar con los programas de vacunación (si es que llegan a tiempo) y tristemente asumir la etapa que nos ha tocado vivir.

De algún modo el virus desaparece, muta aparece de nuevo fortalecido y vuelve a atacar. ¿Le ganará la batalla la ciencia? Por nuestro bien Esperemos que así sea.

No hay comentarios: